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Voyage au Sri Lanka

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Samedi 17 Décembre

C’est la réunion de famille! Trois d’entre nous feront le voyage de nuit au départ de Shanghai, en vol direct (Srilankan Airlines), alors que Marie voyagera avec Oman Airlines au départ de Paris en passant par Muscat, escale obligée puisque nous n’avons pas trouvé de vol direct entre la France et le Sri Lanka. Pour les « chinois », arrivée aux aurores. Pour notre désormais parisienne, arrivée en fin d’après-midi à l’hôtel, les formalités d’immigration étant assez longue.

Nous visiterons :

 

Dimanche 18 Décembre

Deuxième et dernière journée à Colombo. Nous visiterons :

Lundi 19 Décembre

Nilam Sahabdeen, le patron de la petite compagnie de location de voitures, nous attend dans le lobby de l’hôtel. Il nous présente Sadeesh, qui sera notre chauffeur pour le reste de notre séjour. Une fois les présentations faites, nous voici en route pour Galle et son ancien fort, l’attraction architecturale du sud sri lankais. Nous y serons en à peu près 2h30 d’autoroute. Nous  séjournerons dans un petit hotel très sympathique (The Entrance Galle Fort Hotel), situé tout près de l’entrée principale du fort de Galle.

Une fois nos affaires déposées, nous partirons pour le reste de la journée à la découverte de l’ancienne forteresse maritime.

Le fort de Galle

 

Mardi 20 Décembre

Nous quittons Galle en direction de la station balnéaire de Mirissa, un peu plus à l’Est, sur la cote Sud. Notre premier arrêt sera au sein même de la nouvelle ville de Galle, où un marché aux poissons attire notre regard, en bordure de route et de l’océan indien.

Nous prenons ensuite la direction du temple Yatagala Raja Maha Viharaya, situé un peu à l’intérieur des terres, non loin de Galle.

 

Une fois le temple visité – donation recommandée -, nous rejoindrons la côte pour découvrir notre première véritable plage du Sri Lanka, située à Unawatuna. Seule sa partie ouest est encore relativement préservée et mérite un arrêt.

 

Nous quittons Unawatuna pour rejoindre Koggala, le prochain village situé en bordure de mer. Nous en profiterons pour visiter la maison de Martin Wickramasinghe, musée très intéressant sur les arts populaires sri lankais. Puis, arrêt pour la pause déjeuner sur la plage de Koggala, réputée pour ses pêcheurs perchés sur cannes en bois à quelques encablures du rivage.

 

Un peu plus loin, nous croiserons la plage de Midigama.

Puis, nous longeons la plage de Weligama, défigurée par un Marriott en construction.

Nous arrivons enfin à Mirissa.

Mercredi 21 Décembre :

Au programme, sortie en mer pour observer les cétacés. Nous aurons la chance de voir un grand rorqual commun.

En fin d’après-midi, nous visiterons la ville de Matara, avant de nous baigner sur la plage de Mirissa.

Jeudi 22 Décembre :

Nous partons en direction de Tangalle, sur la côte sud, plus à l’est. En chemin, à environ 6 km de Matara, nous arrêtons à Dondra pour visiter le site religieux Uthpalawanna Sri Vishnu Devalaya regroupant à la fois un temple Hindouiste et un complexe Bouddhiste.

Temple Uthpalawanna Sri Vishnu Devalaya, Dondra, Sri Lanka : la partie Hindouiste

 

A quelques encablures, se situe le plus haut phare du Sri Lanka. A noter également, une très belle petite plage au Nord-Est du phare qui inspire à la baignade.

Non loin de Dondra, nous nous arrêterons à la plage de Talalla, notre deuxième plage préférée du sud sri lankais.

 

Puis, ce fut la plage Goyambokka, située sur la commune de Tangalle, clairement notre plage préférée du sud sri lankais.

 

En fin d’après-midi, nous arriverons à Tangalle même. Notre hôtel se situe en bordure de la lagune et de la plage. Notre dernière halte au bord de l’océan indien, avant de visiter le centre du Sri Lanka.

 

Vendredi 23 Décembre :

Nous quittons le sud et ses plages pour partir à la découverte des « Upper Hills ». En route, nous ferons notre première halte pour visiter le site magnifique Mulgirigala Raja Maha Viharaya qui compte pas moins de 7 temples troglodytes successivement situés sur 5 niveaux d’un rocher qui culmine à 205 mètres au milieu des rizières et d’une végétation tropicale.

Nous ne regretterons pas notre visite. De retour à la voiture, il est déjà près de midi. Le ventre de nos filles crient famine… Nous reprenons la route pour nous arrêter au petit village de Weeraketiya, situé à quelques encablures. Là, un marché agricole nous attend. Nous y verrons notamment de nombreux chiqueurs de Bétel, la drogue masticatoire des sri-lankais.

Nous arrivons rapidement à l’entrée du parc national Udawalawe. Nous avons utilisé notre chauffeur pour réserver à l’avance la jeep et son guide pour effectuer le safari sans attendre. Dès 13h00, nous serons au guichet pour acheter les billets d’entrée et entamer la visite en tête!

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